Saturday
20
October
2018
(View: 34178)
Hội Thánh Phúc Âm - 14381 Magnolia St. Westminster, CA 92683 (NorthWest corner of Magnolia/Hazard). Liên lạc: vuxh2916@gmail.com
(View: 34680)
Kính Chúc Quý Thân Hữu & Giáo Hữu Cùng Toàn Thể Quý Thân Quyến một năm mới tràn đầy Thiên Ân & Thiên Phước ban từ Đấng Cứu Thế Jesus.
(View: 34295)
Cầu Nguyện chương trình tốt nghiệp kinh thánh tại gia Xin liên lạc email: VNFGMissions@yahoo.com

Một Gương Mặt Thay Đổi và Một Bộ Cánh

Tuesday, September 21, 201012:00 AM(View: 4994)

Một Trái Tim Đói Khát Thờ Phượng

Những người ngồi trên phi cơ và những người ngồi trên băng ghế nhà thờ có rất nhiều điểm giống nhau. Tât cả đều trên một hành trình. Hầu hết giữ tư cách tốt đẹp và lịch sự. Một số
ngủ gà ngủ gật, một số khác đăm nhìn ra cửa sổ. Hầu hết, nếu không phải tất cả, thỏa lòng với một kinh nghiệm có thể đoán trước. Đối với nhiều người, dấu hiệu của một chuyến bay tốt đẹp và dấu hiệu của một buổi nhóm thờ phượng tốt đẹp giống nhau. Chúng ta thích nói: “Tốt đẹp.” – “Một chuyến bay tốt đẹp,” hay “Một buổi thờ phượng tốt đẹp.” Chúng ta đi ra cùng một lối chúng ta vào, và chúng ta vui vẻ trở lại kỳ tới.

Dù vậy, có vài người không thỏa lòng với chữ “tốt đẹp.” Họ mong muốn điều gì hơn nữa. Một cậu bé vừa chen qua trước tôi, đã làm điều đó. Tôi nghe cậu nói trước khi tôi thấy cậu. Tôi ngồi vào ghế khi Cậu hỏi: “Thật họ sẽ cho tôi gặp vị hoa tiêu chăng?” Có thể cậu may mắn hay khôn ngoan, vì cậu đã tỏ lời yêu cầu ngay khi bước vào phi cơ. Lời yêu cầu trôi vào
phòng lái, khiến vị hoa tiêu thò đầu ra. Ông hỏi: “Ai đang tìm tôi?” - “Dạ tôi,” cậu bé giơ tay lên như thể cậu đáp lại câu hỏi của cô giáo lớp hai.

“Ồ, vào đây.”
Sau cái gật đầu của mẹ, cậu bé đi vào thế giới của những đồng hồ và các bộ điều khiển trong phòng lái, rồi trở ra với cặp mắt nở to. Cậu tuyên bố: “Chao ôi! Tôi rất vui sướng
được đi trên chuyến phi cơ nầy!”

Không nét mặt người nào khác bày tỏ sự kỳ diệu như vậy. Tôi phải biết. Tôi đã chú ý. Sự thích thú của cậu bé kích động tôi, nên tôi quan sát gương mặt của các hành khách khác,
nhưng không thấy ai say mê như vậy. Hầu hết, tôi thấy sự thỏa lòng: các du khách thỏa lòng được lên phi cơ, thỏa lòng sắp gần nơi đến, thỏa lòng lúc ra khỏi phi trường, thỏa lòng khi được ngồi, ngắm nhìn và ít nói.

Có một vài ngoại lệ. Năm hay sáu phụ nữ trung niên, đội mủ rơm và mang túi đi biển, không phải hài lòng, song hớn hở. Họ cười khúc khích suốt lối vào. Tôi đoan chắc họ là những
bà-mẹ-được-giải-phóng-khỏi-bếp-núc-và-con-cái. Anh chàng ngồi bên kia lối đi, trong bộ com-lê xanh, không phải hài lòng, nhưng kỳ cục. Anh mở chiếc máy điện toán xách tay và cau có trước cái màn ảnh nhỏ suốt chuyến đi. Dù vậy, hầu hết chúng ta vui vẻ hơn anh, nén lòng hơn các bà. Hầu hết chúng ta thỏa lòng. Thỏa lòng với một chuyến bay có thể đoán trước và không biến cố. Thỏa lòng với một chuyến bay tốt đẹp.

Và bởi đó là điều chúng ta tìm kiếm, thì đó là điều chúng ta nhận được. Cậu bé, trái lại, muốn hơn nữa. Cậu muốn gặp vị hoa tiêu. Nếu yêu cầu mô tả về chuyến bay, cậu sẽ
không nói: “Tốt đẹp.” Cậu có thể cho xem đôi cánh bằng nhựa mà vị hoa tiêu đã tặng cậu, và nói: “Tôi đã gặp con người ở phía trước.”

Bạn biết tại sao tôi nói rằng những người trên phi cơ và những người trên băng ghế nhà thờ có rất nhiều điểm giống nhau? Hãy vào một thánh đường và nhìn những gương mặt. Vài người khúc khích, đôi người cau có; song phần lớn chúng ta hài lòng. Hài lòng vì được ở đó. Hài lòng vì có chỗ ngồi và được nhìn thẳng về trước, và ra khỏi đó khi tan lễ. Hài lòng vì được vui vẻ với một hội chúng không có những bất ngờ hay giao động. Hài lòng với một buổi nhóm “tốt đẹp.” “Hãy tìm thì sẽ gặp,” Chúa Jesus đã hứa. Và bởi một buổi nhóm tốt đẹp là điều chúng ta tìm, thì một buổi nhóm tốt đẹp thường là điều chúng ta gặp. Dù vậy, có vài người tìm kiếm điều hơn thế nữa. Vài người đến với tấm lòng say mê ngây thơ như cậu bé. Mấy người đó bước ra như cậu bé đã làm, với cặp mắt nở to vì sự kỳ diệu được đứng trong sự hiện diện của chính vị hoa tiêu.

HÃY ĐẾN CẦU XIN

Cùng thể ấy đã xảy đến với Chúa Jesus. Ngày Chúa Jesus đi vào sự thờ phượng, thánh nhan Ngài đã biến đổi. “Bạn nói với tôi rằng Chúa Jesus đi vào sự thờ phượng?” Vâng, có. Kinh Thánh có nói về một ngày khi Chúa Jesus dành thì giờ đứng với các bạn hữu trong sự hiện diện của Thượng Đế. Chúng ta hãy đọc về ngày Chúa Jesus đi vào sự thờ phượng:
Sáu ngày sau, Chúa Jesus đem chính Peter, James và John anh em của James, lên một núi cao. Trong khi họ ngắm nhìn, thánh nhan Chúa Jesus biến đổi, sắc diện Ngài chói lòa như thái dương, và trang y Ngài trắng tinh như ánh sáng. Sau đó Moses và Elijah xuất hiện trước họ, và hầu chuyện cùng Chúa Jesus Peter thưa cùng Chúa Jesus: “Thưa Chúa, Thật tốt cho chúng ta ở đây. Nếu Chúa muốn, con sẽ dựng ba cái lều tại đây – một cái cho Chúa, một cho Moses, và một cho Elijah.”

Đang khi Peter nói, một đám mây sáng chói bao phủ họ. Có tiếng nói vang ra từ đám mây, rằng: “Đây là con Ta, là người Ta yêu, và Ta rất đẹp lòng về người. Hãy vâng theo lời người!” (Mat. 17:1-5). Những lời của Sứ đồ Matthew tiên liệu một quyết định trên phần nhiệm của Chúa Jesus trong sự hiện diện Thượng Đế. Sự kiện đơn sơ là Ngài đã chọn các bạn đồng hành và đi lên một ngọn núi, cho thấy không phải là một hành động cao hứng bất chợt. Không phải trong một buổi sáng Ngài thức dậy, nhìn vào tấm lịch và nhìn chiếc đồng hồ đeo tay, rồi nói: “Nầy, hôm nay là ngày chúng ta lên núi.” Thưa không, Ngài đã chuẩn bị những việc phải làm. Mục vụ cho dân chúng bị đình hoãn, thì mục vụ cho lòng Ngài phải thực hiện. Bởi nơi Ngài chọn để thờ phượng cách một khoảng xa, Ngài phải chọn một lối đi đúng và đứng trên một con lộ đúng. Khi Ngài lên tới ngọn núi thì lòng Ngài đã sẵn sàng. Chúa Jesus đã chuẩn bị để thờ phượng. Xin phép được hỏi Bạn, Bạn có làm như vậy chăng? Bạn có chuẩn bị để thờ phượng chăng? Bạn đã chọn lối đi nào dẫn Bạn lên núi? Câu hỏi nghe như xa lạ, song tôi linh cảm rằng nhiều người trong chúng ta đơn sơ thức dậy để trình diện. Chúng ta miễn cưỡng chiếu lệ khi phải gặp Chúa. Thể nào chúng ta sẽ uể oải - ô, giả sử - khi gặp vị tổng thống? Giả như, một sáng Chúa nhật, Bạn được mời dự bữa điểm tâm trong Toà Bạch Ốc. Bạn trải qua đêm Thứ Bảy như thế nào?

Bạn có chuẩn bị sẵn sàng? Bạn có tập trung các tư tưởng? Bạn có suy tư những câu hỏi hay những thỉnh nguyện? Tất nhiên Bạn sẽ. Thể nào chúng ta cẩu thả trong sự chuẩn bị
gặp gỡ Thượng Đế Thánh? Xin cho phép tôi khuyến khích Bạn đến với sự thờ phượng - sự thờ phượng được chuẩn bị. Hãy cầu nguyện trước khi Bạn đến, hầu cho Bạn sẵn sàng cầu nguyện khi Bạn tới nơi. Hãy nghỉ ngơi trước khi Bạn đến, hầu cho Bạn được tỉnh táo khi Bạn tới nơi. Hãy đọc lời Chúa trước khi bạn đến, hầu cho lòng

Bạn được mềm mại khi Bạn thờ phượng. Hãy đến bằng sự đói khát. Hãy đến bằng ý chí. Hãy đến bằng sự trông đợi được nghe tiếng phán của Thượng Đế. Hãy đến bằng sự cầu xin, ngay khi Bạn bước qua ngưỡng cửa: “Hôm nay tôi có thể gặp vị hoa tiêu chăng?”

PHẢN CHIẾU VINH QUANG NGÀI

Khi Bạn làm điều nầy, Bạn sẽ khám phá mục tiêu của sự thờ phượng – thay đổi diện mạo của người thờ phượng. Đây đúng là điều đã xảy ra cho Đấng Christ trên núi. Thánh nhan Chúa được biến đổi: “Thánh nhan Ngài sáng chói như mặt trời” (Mat. 17:2). Mối liên hệ giữa diện mạo và thờ phượng không phải ngẫu nhiên. Diện mạo chúng ta là thành phần công khai nhất trong thân thể chúng ta, ít được che đậy hơn bất cứ chỗ nào khác. Đó cũng là thành phần dễ nhận dạng nhất trong thân thể. Chúng ta không trám đầy quyển niên giám học ường bằng những tấm ảnh bàn chân, song bằng những gương mặt con người. Thượng Đế mong muốn gìn giữ diện mạo chúng ta, thành phần được phơi bày và đáng nhớ của thân thể, và sử dụng chúng để phản ảnh sự tốt đẹp của Ngài. Sứ đồ Paul viết: “Diện mạo chúng ta không được che đậy. Hết thảy chúng ta bày tỏ vinh quang Chúa, và chúng ta được biến đổi để giống Ngài. Sự biến đổi trong chúng ta đem lại vinh quang lớn lao hơn, đến từ Chúa, Ngài là Thần Linh” (II Cor. 3:18).

Thượng Đế gọi mời chúng ta chiêm ngưỡng thánh nhan Ngài, hầu cho Ngài có thể biến đổi chúng ta. Ngài sử dụng những diện mạo không che đậy của chúng ta để bày tỏ vinh
quang Ngài. Sự biến hoá không phải dễ. Điêu khắc gia trên Núi Rushmore đã gặp một thách thức nhưng kém hơn Thượng Đế từng gặp. Song Chúa chúng ta chịu nhận trọng trách đó. Ngài yêu thích biến đổi diện mạo con cái Ngài. Bằng những ngón tay Ngài, các vết nhăn ưu phiền được tẩy sạch. Các bóng tối hổ thẹn và nghi ngờ trở thành chân dung ân sủng và tin cậy. Ngài vuốt ve những quai hàm nghiến chặt và xoa dịu những vầng trán sâu hằn. Sự sờ chạm của Ngài cất đi những chiếc túi mõi mệt dưới mắt, và biến những giọt lệ vô vọng thành những giọt nước mắt bình an.

Bằng cách nào? Qua sự thờ phượng. Chúng ta có thể trông chờ điều gì phức tạp hơn, đòi hỏi hơn. Có thể bốn mươi ngày kiêng ăn, hay thuộc lòng Sách Leviticus chăng? Thưa không, Chương trình của Thượng Đế đơn sơ hơn. Ngài biến đổi diện mạo chúng ta qua sự thờ phượng. Sự thờ phượng đúng thật là gì? Tôi thích định nghĩa của Vua David: “Ôi, hãy cùng tôi tôn đại Chúa, và chúng ta cùng nhau tôn cao danh Ngài” (Thánh Thi 34:3). Thờ phượng là hành động tôn đại Thượng Đế. Mở rộng khải tượng của chúng ta về Ngài. Bước vào phòng lái để thấy nơi nào Ngài ngồi và quan sát cách Ngài làm việc. Tất nhiên, tầm vóc Ngài không thay đổi, song cảm quan chúng ta thay đổi. Khi chúng ta đến gần hơn, trông Ngài như lớn hơn. Phải chăng đó là điều chúng ta cần? Một cái nhìn lớn về Thượng Đế? Chúng ta có những vấn đề lớn, những lo âu lớn, những câu hỏi lớn chăng? Tất nhiên chúng ta có. Vì vậy, chúng ta cần một cái nhìn lớn về Thượng Đế. Sự thờ phượng cung hiến cho chúng ta điều đó. Làm sao chúng ta có thể hát “Thánh thay, Thánh thay, Thánh thay” mà khải tượng chúng ta không được mở rộng? Còn những chữ “Đẹp Thay Linh Hồn Tôi” thì sao? Tội lỗi tôi – Ôi, niềm vui trong ý tưởng vinh quang, Tội lỗi tôi – không từng phần, song trọn vẹn,


Được đóng trên thập gía, và tôi không mang nó nữa, Ngợi tôn Chúa, Ngợi tôn Chúa, hỡi linh hồn tôi! Thể nào chúng ta hát những lời nầy, mà diện mạo chúng ta không chói sáng?
Một gương mặt rạng ngời, rực rỡ, là dấu chứng của một người được đứng trong thánh nhan Thượng Đế. Sau khi hầu chuyện cùng Thượng Đế, Moses phải che mặt mình bằng một
tấm khăn the (Du Xuất 34:33-35). Sau khi nhìn lên trời, gương mặt Stephen rạng ngời như mặt thiên sứ (Sứ đồ 6:15; 7:55-56). Thượng Đế chuyên tâm biến đổi bộ mặt thế gian.
Hãy để tôi nói thật rõ. Sự biến đổi là công việc Ngài, không phải chúng ta. Mục đích chúng ta không phải làm cho gương mặt chúng ta rạng ngời. Chúa Jesus cũng không làm thế.
Matthew nói: “Thánh nhan Chúa Jesus được biến đổi,” không phải “Chúa Jesus biến đổi thánh nhan Ngài.” Moses cũng không biết mặt mình chiếu sáng” (Du Xuất 34:29). Mục đích chúng ta không phải là tạc tượng gỉa tạo, với những đường nét khô khan. Mục đích chúng ta là đơn sơ đứng trước Thượng Đế với một tấm lòng chuẩn bị và mong muốn, rồi để Thượng Đế làm công việc Ngài.
 
Và Ngài làm. Ngài lau sạch những giọt nước mắt. Ngài vét sạch những giọt mồ hôi. Ngài xoa dịu vầng trán nhăn nheo của chúng ta. Ngài vuốt ve đôi má chúng ta. Ngài biến đổi diện
mạo chúng ta trong khi chúng ta thờ phượng. Nhưng, hơn thế nữa. Chẳng những Thượng Đế biến đổi diện mạo những người thờ phượng, Ngài cũng biến đổi diện mạo những người ngắm nhìn chúng ta thờ phượng.

SỰ THỜ PHƯỢNG TRUYỀN GIÁO

Hãy nhớ cậu bé trai đi vào phòng lái để gặp vị hoa tiêu. Sự ham thích của cậu khích động tôi. Tôi cũng muốn gặp vị hoa tiêu. (Và tôi cũng sẽ không từ chối đôi cánh nhựa). Cũng động lực đó xảy ra khi chúng ta đến thờ phượng với tấm lòng thờ phượng. Sứ đồ Paul bảo Hội thánh Corinthian phải thờ phượng bằng một phương cách trong sáng đến độ nếu có kẻ vô tín bước vào… “họ sẽ thấy những bí ẩn trong lòng mình được phát giác; và… sẽ ngã xấp mặt xuống mà thờ lạy Thượng Đế, và tuyên bố rằng qủa thật Ngài ở giữa anh em” (I Cor. 14:24-25).

Vua David ca ngợi năng lực truyền giáo trong sự thờ phượng chân thành: “Ngài đặt một bài ca mới trong miệng ta, một bài hát tôn vinh Thượng Đế chúng ta. Nhiều người sẽ thấy điều nầy và thờ phượng Ngài. Rồi họ sẽ tin tưởng Chúa” (Thánh thi 40:3). Sự thờ phượng bằng tấm lòng của Bạn là lời gọi mời truyền giáo. Hãy để những người vô tín nghe được sự đam mê trong tiếng nói hoặc thây được sự chân thành trên mặt Bạn; thì họ có thể được thay đổi. Peter đã làm thế. Khi Ông thấy sự thờ phượng của Chúa Jesus, Ông nói: “Thưa Chúa, Thật tốt cho chúng ta ở đây. Nếu Ngài muốn, con sẽ dựng ba cái lều tại đây – một cái cho Ngài, một cho Moses, và một cho Elijah”. (Mat. 17:4).

Sứ đồ Mark cho rằng Peter nói điều nầy vì kính sợ (Mark 9:6). Sứ đồ Luke cho rằng Peter nói điều nầy vì thiếu hiểu biết (Luke 9:33). Song, dù bất cứ lý do nào, ít nhất Peter đã nói
lên. Ông muốn làm một việc gì cho Thượng Đế. Ông không hiểu rằng Ngài muốn những tấm lòng, không phải những lều trại, song ít ra Ông được cảm động để dâng lên một điều gì. Tại sao? Bởi Ông thấy diện mạo hóa hình của Đấng Christ. Điều nầy cũng xảy ra trong các hội thánh ngày nay. Khi người đời thấy chúng ta tận lòng tôn vinh Thượng Đế –

khi họ nghe chúng ta thờ phượng – thì họ xúc động. Họ muốn gặp vị hoa tiêu! Các tia lửa từ ngọn lửa của chúng ta sẽ bắt cháy những tấm lòng khô hạn.

Tôi đã kinh nghiệm một điều tương tự tại Brazil. Nhà chúng tôi chỉ vài khu phô cách sân túc cầu lớn nhất thế giới. Ít nhất một lần mỗi tuần, vận động trường Maracana vang dội
những tiếng gào thét của các nhóm hâm mộ túc cầu. Lúc đầu, tôi không được liệt kê trong số người đó. Nhưng sự hào hứng dễ truyền nhiễm. Tôi muốn xem điều gì đã khiến những người đó cuồng nhiệt như vậy? Tới lúc tôi rời Rio, tôi đã là người cầu thủ tân tòng và có thể gào thét như họ.

Những người đi tìm có thể không hiểu tất cả những gì xảy ra trong một ngôi nhà thờ phượng. Có thể họ không hiểu ý nghĩa của một bài hát hay sự quan trọng của tiệc thánh, song họ
biết niềm vui khi họ thấy điều đó. Và khi họ thấy diện mạo của Bạn được biến đổi, họ có thể muốn gặp thánh nhan Thượng Đế. Vậy, sự kiện ngược lại chẳng đúng như thế sao? Việc gì xảy ra khi một người đi tìm nhìn thấy nét nhàm chán trên mặt Bạn? Những người khác đang thờ phường, còn Bạn lại càu nhàu? Những người khác ở trong thiên nhan, còn Bạn vẫn ở riêng trong thế giới nhỏ bé của Bạn. Những người khác đang tìm thánh nhan Thượng Đế, trong khi Bạn đang tìm khuôn mặt đồng hồ đeo tay của Bạn?

Tôi muốn tâm tình cá nhân, có thể cho tôi một bước gần hơn chăng? Thưa các bậc phụ mẫu, con cái qúy vị học được gì từ sự thờ phượng của qúy vị? Chúng có thấy sự phấn khởi như khi qúi vị xem một trận đấu lam cầu? Chúng có thấy qúi vị chuẩn bị sự thờ phượng như khi qúi vị sửa soạn cho chuyến đi nghĩ hè? Chúng có thấy qúi vị đói khát khi đến, tìm kiếm thánh nhan Thiên Phụ? Hoặc chúng có thấy qúi vị vui lòng từ bỏ phương cách như khi qúi vị đến.

Chúng đang nhìn xem. Hãy tin tôi. Chúng đang nhìn xem. Bạn có đến hội thánh với một tấm lòng đói khát thờ phượng? Đấng Cứu Chuộc chúng ta đã làm. Xin được khuyến khích Bạn nên đơn sơ giống như Chúa Jesus. Hãy chuẩn bị lòng Bạn để thờ phượng. Hãy để Thượng Đế biến đổi diện mạo Bạn qua sự thờ phượng. Hãy biểu dương quyền lực của sự thờ phượng. Trên tất cả, hãy tìm diện mạo của vị hoa tiêu. Cậu bé trai đã làm. Bởi cạu đã tìm vị hoa tiêu, nên cậu trở ra với một gương mặt biến đổi và một bộ cánh. Sự việc nầy cũng có thể xảy đến cho Bạn.
Send comment
Your Name
Your email address
“Nầy, Ngài ngự đến trong những đám mây, mọi con mắt sẽ trông thấy Ngài, thậm chí những kẻ đã đâm Ngài, cùng hết thảy các dân tộc trên đất sẽ kêu khóc vì cớ Ngài. Thật vậy, Amen. Chúa phán: “Ta là Alpha và Omega, nguyên khởi và cuối cùng, là Đấng Toàn Lực hiện có, đã có, và sẽ đến” (Khải thị 1:7-8). Thánh Thi 89:6 cũng nói tiên tri về sự tái lâm của Ngài: “Bởi trên thiên thượng, ai có thể sánh với CHÚA? Ai trong những con trai của các thần có thể giống như CHÚA?” Chúa Jesus sẽ trở lại
Ngài August Winning, vị Tổng thống tiền nhiệm Đông Phổ (East Prussian), cũng là một nhà lãnh đạo công nhân có lương tâm, đã nói rằng: “Tôi đã rảo một vòng rộng lớn để tránh Đấng Christ, song lần hồi tôi đến gần Ngài hơn. Tôi đã thấy người đời ngày càng đắm chìm trong xấu xa, và tôi cũng không thấy một ngoại lệ. Không phải mọi người đều phạm tội hình sự, song mọi người đều có những ý tưởng, những ham muốn và những dục vọng trầm trọng không khác tội giết người.
Cứu Thế Giáo là gì? Ngày nay, một Tín đồ Cứu Thế Giáo chân chính xứng đáng như thế nào? Voltaire (Đại văn hào Pháp) tự xưng là một người vô thần. Vua Friedrich Đại đế Đức quốc có lần hội kiến với Ông, và khi nâng ly, Voltaire ngạo nghễ nói rằng: “Tôi sẽ đổi phương vị của tôi trên Thiên đàng để lấy một đồng tiền Prussian.” Yên lặng phủ trùm gian phòng cho tới khi một Vị khách khác trong cung Vua Friedrich quay sang Voltaire, và nói: “Chúng tôi có một điều luật tại Prussia, theo điều luật nầy người nào muốn bán một vật chi, trước nhất phải chứng minh rằng vật đó thật sự thuộc về mình. Vậy Ông có thể chứng minh rằng Ông có một chỗ trên Thiên đàng chăng?”
Cái chết trong tháng Tư tại Iraq của ký gỉa Davis Bloom thuộc cơ quan truyền thông NBC là một cú xốc cho nhiều khán gỉa truyền hình Hoa kỳ. Đây là một nhân vật qua bộ phim truyền hình “Today,” hoặc qua Toà Bạch Ốc, thường xuyên có mặt tại phòng khách trong nhà chúng ta. Ông tường thuật các biến cố từ Bosnia, Somalia, Israel, Kuwait, Pakistan, cả đến hai cao ốc ở New York bị triệt hạ. Trong đám táng Bloom, các bạn hữu và cọng sự viên thân nhất của Ông, nói rằng Ông đã mang phiêu lưu, khôi hài và thiện cảm vào truyền hình. Bây giờ, Ông đột ngột biến mất.
Hơn 75 năm qua, Henry Luce muốn tìm một danh từ, vỏn vẹn một chữ, cho một tuần san tin tức, danh từ đó phải mô tả những biến cố đã xảy ra trong ngày. Ông đã chọn chữ “Thời.” Kinh Thánh dạy rằng: “Thời gian trong cuộc đời chúng ta là 70 năm” (Thánh Thi 90:10) . Thời gian là một nhiệm mầu. Chúng ta cảm biết thời gian trôi qua trong năng thức. Chúng ta đo lường thời gian diễn tiến bằng những cơ cụ chỉnh bị tinh vi. Chúng ta đánh dấu thời gian chóng bay, và chúng ta đọc được ký ức mà thời gian để lại phía sau. Song, một điều chúng ta không thể làm, là định nghĩa thời gian.
Kinh Thánh có hằng ngàn điều hứa cho chúng ta để cầu xin và áp dụng trong cuộc đời chúng ta. Tuy nhiên, một số người trong chúng ta sống như Thượng Đế chẳng hứa lời nào. Chúa Jesus phán: “Hỡi những kẻ rồ dại và lòng chậm tin” (Luke 24:25). Chúng ta đọc trong I Corinthians: “Chớ ai tự dối mình. Nếu người nào trong anh em tưởng mình khôn ngoan trong thiên hạ, thì hãy trở nên rồ dại, để mình có thể khôn ngoan.
Trong Mùa Giáng Sinh năm nay một người bạn gởi dến chúng tôi một bài thơ của một Thi sĩ mang tên Rumi. Điều 1ý thú là Rumi một tín đồ Hồi giáo Sufi từ thế kỷ 13, sanh ra và chết trong các miền đất ngày nay goi là Afghanistan và Turkey. (Islamic Sufi là một giáo phái mang nhiều ảnh hưởng và thấm nhuần Cứu thế giáo của Chúa Jesus). Bài thơ nầy đến đúng lúc chúng ta suy tư về ý nghĩa Giáng Sinh trong thế giới hỗn loạn ngày nay. Chúng ta hãy nghe những lời thông sáng của một thi sĩ thời xưa, hầu có thể mở rộng những Cửa Sổ Tình Yêu của chúng ta.
Xin được hầu chuyện cùng Bạn về ngôi nhà của Bạn. Chúng ta hãy bước qua ngưỡng cửa và thử đi một vòng. Bạn biết, một người sáng suốt thường hay thực hiện một cuộc quan sát trong nhà – kiểm soát mái nhà bị dột, xem các vách bị cong và nền nhà bị nứt? Thử xem các tủ chén trong bếp của Bạn có dầy đủ không; và nhìn qua các quyển sách xếp trên kệ trong thư phòng của Bạn. Chi vậy? Bạn nghĩ rằng thật kỳ cục khi tôi muốn dòm ngó căn nhà của Bạn? Bạn đã nghĩ rằng tôi chỉ viết về các vấn đề thuộc linh? Đúng thế. Xin thứ lỗi, lẽ ra tôi phải nói rõ hơn. Tôi không nói về căn nhà hữu thể của Bạn bằng đá hay tre, gỗ hay tranh, song một căn nhà vô hình của Bạn bằng tư tưởng và chân lý, tín quyết và hy vọng.
Một ngày trong cuộc đời Đấng Christ. Cứ gọi đó là một tấm thảm rối loạn, một tạp ảnh ồn ào, trong đó những sợi chỉ vàng của chiến thắng đan lẩn với những sợi chỉ đen tả tơi của bi kịch. Cứ gọi đó là một tấu khúc tình cảm, một buổi hòa nhạc từ rạngđông- đến-hoàng-hôn của tuyệt điểm. Một phần nhạc phổ vang điệu hân hoan, phần kế tiếp thở than bi lụy. Trên một trang, toàn ban trổi điệu tôn thờ, trang kế tiếp Chúa Jesus độc diễn cô đơn vũ khúc.
heresa Briones là một hiền mẫu dễ thương. Bà cũng có một cú móc tay trái mạnh bạo, Bà đã dùng để đấm một phụ nữ trong một tiệm giặt tự động. Sao Bà phải làm thế? Một số nhóc con trêu chọc Alicia, con gái của Bà. Alicia hói tóc. Đầu gối viêm khớp. Mũi bẹp dí. Xương hông teo xọp. Thính giác nghễnh ngãng. Em có hình dạng của một cụ 70. Nhưng em chỉ mới lên 10. “Mẹ ơi,” Lũ nhóc kêu nhạo, “đến đây xem con quái vật!” Alicia chỉ nặng 22 cân Anh và thấp hơn hầu hết trẻ con lớp vườn trẻ. Em đau khổ vì chứng sớm lão hóa – một bệnh cằn cỗi di thể, chỉ một đứa mắc phải trong số 8 triệu trẻ con. Các nạn nhân lão hóa hy vọng sống được 20 năm. Chỉ có 15 trường hợp về bịnh nầy được biết trên thế giới.